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俱乐部、亿万富翁和账单:埃弗顿建造新家的“竞赛”

懂球号作者: FootballPros 2022-11-25 20:24

当埃弗顿足球俱乐部启动其最新的建造新球场的项目时,其所有者Farhad Moshiri向支持者承诺,他将不惜一切代价建造新球场。经过近3年的努力,与俱乐部合作的银行家们仍在寻找资金,以完成5亿英镑的球场建设。

这位商人在2019年的俱乐部年会上表示:“我会根据需要投多少钱。这不是奢侈,我们必须完成。如果我们想拥有一个大俱乐部,需要一个现代化的体育场,我们会做到的。”

这项耗资5亿英镑的工程代表着该俱乐部为离开古迪逊公园主场所做的最新努力。上世纪90年代以前的搬迁尝试已经失败。但是,当Moshiri向支持者和股东发表讲话时,埃弗顿球迷感到放心,因为他们现在有了一位富豪老板,加上市议会的支持,承诺为该项目提供2.8亿英镑的贷款。许多人相信,他们曾经辉煌的俱乐部终于迎来了新的曙光。

而现在,据报道Moshiri正在谈判出售俱乐部股份,而古迪逊公园的问题也越来越多。此外,与Moshiri的长期商业伙伴Alisher Usmanov达成的3000万英镑的新体育场冠名权协议被取消,此前该寡头在俄乌冲突发生后遭到制裁。

而也许最重要的是,埃弗顿放弃了2018年的地方政府融资协议,并在2022年5月,埃弗顿同意支付利物浦市议会在探索贷款方面花费的84.1万英镑中的50.2万英镑。

围绕该交易的事件也引起了利物浦市议会委员的正式审查。去年,中央政府任命这些委员监督地方政府的改进工作。他们得出的结论是,地方官员“在没有任何正式批准和预算拨款批准的情况下,花费了大量开支来调查向埃弗顿足球俱乐部提供贷款的可能性”。

所有这些都引发了人们对这个新建中的体育场以及这家历史悠久的足球俱乐部如何达成融资目标的疑问。

多年来,埃弗顿一直试图寻找资金支持来建造新球场--最终聘请了美国投资银行摩根大通和日本最大的银行MUFG,以帮助在2020年1月筹集所需的5亿英镑。尽管这两家金融机构在寻找资金,但近三年后仍需获得资金支持--埃弗顿已经选择了一条非正统的道路开始建设。

专家告诉《卫报》,为新球场融资的通常方法是在铁锹铲入地面之前获得所有所需资金--尽管俱乐部通常会在稍后再为项目融资。埃弗顿走上了一条不同的道路:依靠Moshiri的支持,在筹集到所有投资资金之前开始工作。俱乐部认为,现在应该可以获得成本更低的资金来完成项目,因为项目的风险降低了。

当然,该工程面临着不同寻常的挑战,可能需要一种非正统的融资模式,因为很少有足球场是在水上建造的。

布拉姆利·摩尔码头建于1848年,该码头使用了140年,但随着燃煤蒸汽船停止使用,南兰开夏郡的煤矿关闭,需求消失导致其于1988年关闭。

埃弗顿随后用沙子“填充”了码头,并以每分钟60次的频率将9吨重的重物砸下,压实了码头上部的6米,以便为施工项目准备表面。尽管周围环境奇特,施工难度大,但埃弗顿对自己的大项目充满信心,最近几周不断向球迷展示进展。

为什么不呢?假设最后一笔资金到位,埃弗顿或Moshiri都不会有问题,他拥有俱乐部94%的股份。

但是,寻找资金来完成这座球场--尤其是在当前的金融环境下,以及同城对手利物浦可能寻求买家的情况下,可能会成为一个更大的问题,因为如果因为某种原因,该项目未能完成,埃弗顿可能会面临一笔巨大的账单。

《卫报》了解到,如果球场没有完工,埃弗顿有义务支付费用,将布拉姆利·摩尔码头恢复到此前的状态。专家表示,这样的账单可能高达数千万英镑。埃弗顿表示,它极不可能支付这些费用,并拒绝透露目前对这一费用的估计。

10月,《卫报》披露,埃弗顿正在寻找一名新的审计师,因为其现有的BDO公司拒绝处理往来账目,并考虑离职。据了解,埃弗顿目前正在寻找一名替代者,以便在3月公布数据的最后期限之前完成。其律师表示:“俱乐部的审计将按照正常惯例和监管时间表公布。”

人们对俱乐部财务状况的质疑并不局限于布拉姆利·摩尔码头,支持该英超球队日常运营的资金来源也不完全清楚。对埃弗顿公开文件的分析表明,该俱乐部与一家不透明的离岸基金之间的债务约为1.5亿英镑。

使用专业体育融资机构(通常比传统银行更贵)在足球界很常见,因为主流贷款机构越来越不愿意向俱乐部贷款,担心如果金融关系恶化,会遭到球迷的反噬。然而,埃弗顿对这类信用额度的依赖,与Moshiri在俱乐部“统治”的早期相比是一个明显的转变。在这位商人于2016年收购了最初的50%股份后不久,埃弗顿的融资机构包括巴克莱银行、中国工商银行和西班牙桑坦德银行等知名银行。

今天,埃弗顿目前的大部分外部贷款--主要是古迪逊公园附近的财产担保——都是通过一家名为版权和媒体资金有限公司(Rights and Media Funding Limited/RMFL)的公司获得的。RMFL是融资领域的一个小角色,它也向西汉姆联、诺丁汉森林和西班牙顶级球队提供过贷款。

然而,根据其最新一组未经审计的账目,尽管该公司有两名董事,但却没有一名员工。该公司也没有网站、电话号码或在金融行为监管局FCA注册--尽管埃弗顿错误地向《卫报》声称该公司受到监管。与此同时,RMFL表示它不需要受到监管,“因为它不从事受监管的活动”。

这家位于柴郡的公司的律师表示,RMFL在体育融资方面与一些最大的公司竞争,并表示:“RMFL在这一领域的竞争对手包括Ares、Blackstone、Apollo、Macquarie、MSD、CVC、TPG……”

所有这些公司都管理着数十亿美元的资金,但官方文件显示,截至2021 6月,RMFL仅拥有1.9亿英镑,其本身是从巴哈马群岛、马恩岛和英属维尔京群岛等离岸保密管辖区的匿名来源借来的。RMFL借了1.9亿英镑,然后又把这笔钱借给了别人。令人震惊的是,根据官方记录,当时超过一半,即约1亿英镑(通过三笔贷款)是埃弗顿欠下的。

埃弗顿不愿透露是否知道为其运营提供资金的最终来源,但其所有者和董事会似乎对这笔资金的来源有足够的信心,可以再回去寻找更多资金。自2021年6月以来,据信该队欠RMFL的债务激增至1.5亿英镑。

埃弗顿的五笔RMFL贷款中的前四笔是以财产为担保的,但最近一笔债务的担保尚不清楚。埃弗顿和RMFL都没有透露最终贷款的确切依据,但都表示债务符合英超规则。

RMFL补充道:“英超完全了解并批准了RMFL向英超俱乐部提供的每一笔资金。”但这一说法似乎令人困惑,原因有两个:第一,以房地产为担保的贷款不需要英超联赛的同意;其次,RMFL声称其贷款全部获得批准,这一说法被英超向卫报直接反驳。

那么,一家享有盛誉的顶级足球俱乐部,其拥有者的财富估计为17亿英镑(应该拥有顶级银行联系人的电话簿),为什么会选择以这种方式融资呢?

Moshiri表示,埃弗顿在他买下俱乐部之前一直在向RMFL借款,这段关系可以追溯到11年前。“在这11年/12个赛季中,俱乐部除了三个赛季外,其他所有赛季都与RMFL合作,”他通过发言人表示。

然而,RMFL在七年前的2015年才开始出现在埃弗顿的财务文件中。对俱乐部分析表明,如果埃弗顿的所有者认为RMFL与Vibrac(一家有争议的前足球俱乐部离岸资金贷款人)有关,那么Moshiri的声明可能有意义,其商业模式被认为是2018年英超规则改变的原因。

这种联系在足球金融圈内早就有传闻,但RMFL的律师断然否认。他们告诉《卫报》,“这些实体之间根本没有共同的所有权或控制权”,并表示贷款人有自己的资金来源。

埃弗顿补充说,他们相信自己的整体财务状况良好,球场将按时建成。Moshiri的一位发言人表示,他对《卫报》有关俱乐部财务状况的问题感到“困惑”,并表示公众对分析俱乐部资金没有兴趣。他补充道,埃弗顿的财务状况非常健康,且与一系列知名贷款机构有着接触和关系。

作为俱乐部稳健财务状况的证据,老板还表示埃弗顿的借款较低,截至2021 6月底,净负债为5820万英镑。这个数字是正确的,而且直接来自俱乐部的账目。但它掩盖了老板对俱乐部贡献的资金规模:在账目归档时欠Moshiri的另外2.482亿英镑的“贷款”被归类为“股本”。


FootballPros编译自《卫报》

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