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温暖整个英格兰的南天门,有你在足球回家就有希望

愤怒小马也看球 2018-07-12 22:00:14

在遥远的东方一直有这样的传说,如果一个人修道有成后,他就会飞升到天界、位列仙班、享受极乐,而链接人天两个世界的入口处有个响亮的名字——南天门。

8.

在脚踏五彩祥云,历经百千万劫来到南天门的那一刻,修道者会无比激动,他心中再清楚不过:只要再前进一步,就有无边的快乐在前方等待着自己。相对于凡间的种种欢乐事,那种快乐才是真真正正的快乐,而他在这一刻所要做的只有一件事——忘记尘世间的一切喧嚣,让自己的双脚缓缓地迈过南天门的门槛。

对阵克罗地亚的比赛第5分钟,对方队长莫德里奇在禁区前沿推倒了阿里,特里皮尔罚出的任意球宛若将要跃龙门的锦鲤一般直奔球门右上方而去,苏巴西奇根本就来不及做出动作,英格兰以1-0的比分取得了领先!在这一刻,整个球场,整个英格兰似乎都陷入了狂欢状态当中,人们高举双臂,忘情相拥,啤酒肆意地在天空挥洒,他们坚信自己的球队已经站在了天堂入口处。

(特里皮尔进球的一刹,英格兰球迷陷入了狂欢当中)

此时此刻,对于一直想要将“世界杯带回家”的英格兰人来说,索斯盖特无疑就是那扇能带来幸运、能够送你到天堂的南天门。

7.

但是,如果我们把目光放回到2016年的10月8号,索斯盖特所面临的舆论环境和现在相比有着天壤之别。

2016年欧洲杯,英格兰爆冷不敌冰岛,霍奇森黯然下课,他的接任者阿勒代斯更是因为权钱交易等问题在上任短短2个月之后就惨遭解雇,仓促之中英足总只能让U21队主帅索斯盖特临时接手这支军心动荡的英格兰队。

(战胜马耳他后,仍然看不到希望的英格兰球迷用这样的图片讽刺三狮军团)

索斯盖特执教的第一场比赛是世界杯预选赛主场迎战马耳他,对手是世界排名180名位的鱼腩球队,他们唯一可以祈祷的就是自己不要多丢球,这显然是索斯盖特立稳脚跟的最佳机会。最终,英格兰队全场射门次数达到20次,依靠斯图里奇和阿里上半场的两粒进球轻松拿下了比赛。整场比赛下来,控球比率达到80%的英格兰队几乎只留下了斯通斯和卡希尔两名后卫和门将乔-哈特驻守在后方,他们几乎是在进行一场半场的攻防演练。

这种情理之中的胜利本来没有什么好说的,但是人们的舆论风向却还是在一致地看衰英格兰。当时有球迷认为,“我们英格兰还是得现实一些,下届世界杯恐怕只能重在参与了。”而《早安英国》的主持人皮尔斯-摩根就更毒舌:“坦率地说,让我的宠物淡水龟去执教一样能赢下马耳他队。只要英足总愿意支付合适的薪资,世界上有一群比索斯盖特更好的教练。他只是一个相对来说价格更为低廉的选择。”

(此役英格兰队阵型压得很靠上,但两个进球无法满足挑剔的球迷)

好吧,一个此前只带过米德尔斯堡三年,还把球队带降级的主教练你这样看衰他估计也没有人介意吧?彼时的英格兰就像被冰岛浇上了一头冰水,谁来都要被冻僵,索斯盖特似乎注定要成为英格兰帅位上的一个匆匆过客。

6.

第二场比赛客场挑战“劲旅”斯洛文尼亚,索斯盖特大胆地让球队队长鲁尼坐在了替补席上,但球队依然难见起色,依靠着被租借到都灵的乔-哈特的神扑救,索斯盖特尴尬地避免了自己的首场失利,而平局的结果也最终使英格兰队的预选赛14连胜纪录走到了尽头。在控球率占优的情况下,英格兰队的射门次数甚至三年多来第一次不及对手(12-13)。

(索斯盖特留任关键战鲁尼和拉拉纳悉数上场)

虽然球队还以两分的优势处在积分榜的榜首,但我们看看媒体的评论就知道索斯盖特这个时刻有多么地艰难:“在比赛的大部分时间,英格兰在场面上被对手压倒了,力量上被对手压倒了,思想上也被对手压倒了,他们应该想想自己有多么幸运。”也就是在这个时候,“大英教练又一个天坑”的说法不胫而走。不知道索斯盖特这个时候会不会有一丝后悔接锅的想法,他只是在强调,“我接手的时候(球队)还是个烂摊子。”

谁都知道,对于只有四场比赛机会的这位临时主帅来说,下一场家门口踢苏格兰队就相当于他的生死战,一旦无法赢球,他将很难再得到转正的机会。沿用了4-2-3-1阵型的索斯盖特重新启用了鲁尼并把他放在了前腰位置,斯特林和拉拉纳则替代了林加德和沃尔科特出现在了两翼,这样的变化收到了奇效。他们三人在前场频繁地回撤并与斯图里奇不断地交叉换位,这种灵活的战术最终撕扯开了苏格兰人的防线。3-0!

(这场战斗过后,索斯盖特的帅位稳了)

感谢满场飞奔的拉拉纳,索斯盖特终于找到了自己想要的进攻思路(不过也有人说是xjbt),而选择信任年轻人的英足总为这位年轻少帅准备好了一场正式的转正聊天,哦,不,是面试,这份工作似乎只有他一个候选人,一切都将板上钉钉。

5.

2016年11月30日是个值得纪念的日子,在这一天,近16年来年薪最低的英格兰主帅诞生了,是的,他的年薪只有180万英镑,大约相当于霍奇森的一半,跟卡佩罗、埃里克森等外来名帅更不能比。然而,这位拿着如此“微薄”薪水的主教练还是让一些媒体和球迷发出了质疑的声音。有人开始不断地扒索斯盖特的黑历史,我们以评论者的口吻来复述一下:

(索斯盖特的薪水甚至低于史蒂夫-麦克拉伦)

2009年5月他把米德尔斯堡带降级了,他执教生涯的最高峰?大概就是2008年8月份的一次月度最佳主教练吧!

2011年11月他被英足总任命为精英发展部门的负责人,但18个月后他就又回去做他的电视解说员去了,当时英足总就表达了失望的态度!

2015年他带队参加U21欧青赛,结果小组赛三场只进了两球就灰溜溜地垫底回家了!

是的,2016年他赢得了土伦杯,但这是友谊赛性质的;是的,他的球队在2017年U21欧青赛中名列前茅,但这只是预选赛。

(在米德尔斯堡执教期间,索斯盖特的球队曾被球迷贴上“不值得尊重”的标签)

他退役都有10年了,我们根本看不出他能够成为一名优秀主帅的潜质!看看麦克拉伦吧,从助手转正之后,那位“打着伞的蠢货”堪称英格兰最近最差劲的主教练之一!

我现在担心我们英格兰要面对比对阵冰岛时更糟糕的情况,索斯盖特绝对是一个糟糕的选择!不信到时候你可以打我的脸!我会跪着向他道歉!

4.

啪!啪!啪!在英格兰时隔28年闯入四强后,许多人的脸都被打得生疼,但他们似乎全都面带着笑容,仿佛非常享受这种不一样的快感。还是那个说“让淡水龟执教也能赢马耳他”的二货皮尔斯-摩根在那里感叹道:“我大错特错了,他被证明是一个完美的选择。”那些原先骂索斯盖特的人纷纷开始在网上写道歉信——

“亲爱的加雷斯,我错了。

(突然之间,索斯盖特又好像什么都对了)

我那甜蜜可爱的男人啊,你简直完美得没有瑕疵。很长一段时间来,我们的国家队被民众的期待压弯了腰;我们的球员,虽然无疑是有才华的,但似乎已经把曾经辉煌过去当成了一种负担。现在不再是了!真的不再是了!是你,加雷斯,穿着那紧身的马甲,散发着那撩人的魅力让他们变得自由自在!是你,把那些长不大的男孩变成了如今的男人!请原谅我吧,我向你保证:只要一颗心还在我的胸膛里面跳动,我就永远不会再怀疑你了!”

好吧,错的时候连赢了比赛都是错的,对的时候连身上穿的西装马甲都是对的,这真的是世态炎凉啊!

(索斯盖特同款马甲突然就火的不行,电视台主持人、球迷也纷纷开始模仿)

在沃里克城古堡上方的马甲高高飘扬在天际的时候,我仿佛看到了英格兰足球也随着索斯盖特的神装一起飞入了高耸的云端。

3.

在索斯盖特的带领下,他们世界杯预选赛攻入18粒进球只丢了3球;在索斯盖特的带领下,包括皮克福德、林加德在内的13名球员完成了英格兰队的处子秀;在索斯盖特的带领下,被人们戏称“星光最为黯淡”的一届英格兰队被捏合成了一个默契的整体;在索斯盖特的带领下,凯恩时隔34年后再度成为了为英格兰攻入6球的球员并有望夺得世界杯金靴;在索斯盖特的带领下,屡屡被人点球羞辱的英格兰终于突破了多年来的12码点魔咒;在索斯盖特的带领下,这支英格兰队的进球数达到12粒,甚至已经超过了1966年夺得世界杯冠军的时候!

是啊,在上半场球队一球领先,克罗地亚看似难以抵抗的时候,我们仿佛真的看见了52年前温布利球场的荣耀时刻……那么近,又突然变得那么远……

2.

有人说自信是英雄的本质,索斯盖特其实并没有人们想象的那么自信,在接受采访时,他说:“对阵巴拿马的赛后,我收到了很多的短信,但真正能让我记住的是那些在我处在低谷时候收到的短信,我总是很惶恐,我害怕当事情变得越来越好时,你们的要求会发生改变。”

有人说伤疤是英雄的证明,身为主帅的索斯盖特并不需要在场上冲锋陷阵,世界杯期间他唯一“负伤”的一次还是在跑步时意外的脱臼。

有人说沉稳是英雄的标志,但索斯盖特的这支英格兰队似乎根本就和沉稳沾不上边,他们玩飞镖、打桌球、一起泡澡骑“独角兽”,这分明就是一群大孩子。

有人说豪放是英雄的性格,但个性平易近人、谦逊低调索斯盖特更像是一位长着络腮胡的儒生,而不是什么对酒当歌的豪侠。

但是,当尘埃落定,英格兰球员相拥而泣,难以抑制住自己失望的泪水时,我心目中的英雄形象完美地出现了——这位可能付出最多的人像一位兄长,像一位父亲那样在安抚着情绪激动的英格兰球员;这位可能背锅最多的男人坚强地屹立在球场上,像一座山一样抗住了失败带来的所有打击!

原来,英雄的定义从来就只有这一种——狂澜倒,独中流砥柱,屹立崔嵬!

1.

在英格兰队最为动荡的时候,是这位英雄抗住了所有的压力,将人们眼中没落的豪门一步步地带到了世界杯决赛圈;

在人们纷纷质疑他选择的这批球员太年轻太缺乏经验的时候,是这位英雄抗住了所有的压力,他要按照自己的想法将球队捏合成一个整体;

在6-1大胜后人们纷纷送上溢美之词的时候,是这位英雄微微一笑,战战兢兢、诚惶诚恐,像是一个负罪的人;

但是,真的在大势已去,望着一飞冲天的克罗地亚人疯狂庆祝的麦城当口,又是这位英雄勇敢地站了出来,将每一位心爱的球员揽在怀中,仿佛一切都只是云淡风轻!

终场哨声响起之后,现场英格兰球迷齐举着双臂,高歌索斯盖特之歌,久久不愿意离场,这是他们给予心目中英雄的最高奖赏!这让我想起来了22年前索斯盖特的一封回信。彼时,索斯盖特射失点球导致英格兰队从欧洲杯半决赛中出局,一位名为达根的14岁球迷写了一封信安慰索斯盖特,索斯盖特并没有独自沉浸在无尽的悔恨、自责当中,他在给达根的回信当中写道:“谢谢你在欧洲杯后的来信。我很抱歉未能尽快回信,但正如你想象的那样,事情非常繁忙!我只想谢谢你的安慰,在艰难时期,这对我来说是很大的帮助,你的支持是极大的赞赏。”

(索斯盖特当年的回信)

在或许是个人最为艰难的时刻,这位儒雅的男人一如既往地在承担着自己的责任,他仍然在非常绅士地考虑着这位小球迷的感受。那封回信让14岁的小达根温暖了22年,而今,这位像“南天门”一样的男人,又用球队历史性的战绩温暖了整个英格兰。

天堂很远,以这个结果为起点,英格兰人还要至少再等待四年之久;

天堂很近,只要这个男人还在,让足球回家的希望就没有真正离开。

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