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一到大赛就脚软,但这并不妨碍英格兰球迷无怨无悔的支持

足球译佳之言 2018-06-12 16:55:31

近日,在ESPN的一篇专栏文章中,英国小说《极度狂热》作者、同名电影编剧尼克-霍恩比表达了他对英格兰队在本届世界杯上的前景的看法。 

“你得面对一个事实,那就是事情可能会崩溃,对吧?”代表团的一位高级成员本周说,“如果遇到像那样的情况,我不希望任何人恐慌,一切都会好起来的。”

英格兰队又一次踏上了世界杯征程。虽然上述言论出自英国外交大臣鲍里斯-约翰逊(Boris Johnson),他所聊的话题是英国脱欧谈判,但英格兰球迷似乎也该听一听。

因为每逢世界杯,英格兰几乎肯定会经历一场崩溃,有人会恐慌、反思,或者发出呼吁。但事情总会过去。只不过说到脱欧,谁都不清楚谈判究竟什么时候才会结束,读到本文的诸位也不知道有生之年能否看到那一天的到来。

过去一周里,英格兰队在对阵尼日利亚和哥斯达黎加的两场友谊赛中获胜,于是英格兰球迷(或者这个国家的评论员们)开始了对球队的新一轮赞美。加里-卡希尔在与尼日利亚一役中的头球破门让人们兴奋地谈论定位球战术,卡希尔还被评选为全场最佳球员。但许多人想不到在这样一场主场比赛中,在拥有哈里-凯恩、德勒-阿里和斯特林等进攻好手的英格兰队中,为球队先拔头筹且当选全场最佳的球员却是一名中后卫。

与哥斯达黎加的比赛中,电视评论员、曾担任英格兰主帅的格伦-霍德尔对惯用左脚的左后卫丹尼-罗斯在球场左路,用左脚送出了一粒传中球惊叹不已。“传球太美妙了。”霍德尔说,“很自然。”

罗斯的那次传中没有产生进球或助攻——如果你有罗奇代尔(Rochdale)的季票,很可能在整个赛季的每场主场比赛中都能看到类似传球。但英格兰队需要保持高昂的士气,如果这意味着我们需要赞美一名使用惯用脚传球的球员,姑且这么做吧。不要制造恐慌气氛啦。

往届世界杯上,英格兰球迷的心情很容易从失望变得愤怒、气急败坏。在2014年,英格兰拥有维恩-鲁尼、弗兰克-兰帕德和斯蒂芬-杰拉德等“黄金一代”球员,但球队在当届赛事上两负一平,只打进两个进球,小组赛结束后就打道回府了。

这一次,英格兰球员们还不是名人——至少现在还不是。如果你对足球毫无兴趣,也许不认识这支球队里的任何一名成员,更不用说他们的妻子或女友了。某几名球员,例如拉什福德、罗斯、卡希尔和丹尼-维尔贝克在他们效力的俱乐部得不到稳定的比赛机会,有一名球员洛夫图斯-奇克甚至无法在俱乐部一线队占据一席之地,上赛季租借效力水晶宫。

这反而有可能更有利于英格兰队在本届世界杯上发挥水平,对吗?(当赛事正式开始前,我们总是对球队的表现有乐观期待。)毕竟,这是一支年轻、谦逊,对荣誉充满饥渴的球队;几乎所有球员都效力于英超排名前四的俱乐部,他们还拥有一位谦虚、考虑周到、可爱的主教练……为什么这样一支球队不能赢得世界杯?为什么德勒-阿里不能像他在欧冠赛场上摧毁皇家马德里那样,摧毁西班牙?

但我们都知道哪支球队是上赛季的欧冠冠军得主,也知道热刺与皇马的小组赛重要性不大,而在真正的关键战中,热刺(他们为英格兰队输送了5名球员)在最后时刻连丢两球,被尤文图斯淘汰。在这支英格兰队中,没有任何一名球员曾在世界杯决赛圈比赛中取得进球。不过话说回来,从24岁的斯特林出生(1994年)至今,英格兰队在五届世界杯上也只打进了20几个进球。

在上周的两场友谊赛中,利兹主场艾兰路球场的氛围与温布利球场大不一样。利兹球迷为英格兰队加油助威,高唱国歌,热情地送别球员——相比之下在温布利球场,现场观众的态度则冷漠得多。对于这种差别,一个简单的解释是在英格兰,非首都城市球迷很少有机会观看这支球队踢比赛,但与此同时,这或许也与本届世界杯发生在国家历史上的一个特殊时期有关。

就像美国一样,在这个国家,人们对于英国是否应当脱欧有不同意见,两类人群互不理解,都很难说服对方认同。在英国脱欧公投中,利兹市大部分选民投票支持留欧,但英格兰北部(利兹位于英格兰北部)的绝大多数选民支持英国脱离欧洲。

而在英国首都伦敦,高达75%的选民投票支持英国留在欧洲。英格兰与欧洲之间的关系很复杂,所以不难想象在当前政治环境下,对不同的英国人来说,英格兰队有着不同的意义。倘若像某些人担心的那样,英国极右翼强硬派与俄罗斯极右翼分子爆发冲突,那么人们对于英格兰队的情感和看法将会变得更加分化。

如果英格兰队赢得世界杯冠军,那当然很棒,但这种概率太小了。对许多球迷来说,我们只想在世界杯上看到这样一支英格兰队:踢出快速、注重身体、雄心勃勃的英式足球,击败那些水平较低的球队,然后勇敢地输给某一支实力更强大的球队。

这要求不高,但若英格兰队能够做到,已经足以让这个不开心的国家对自己感觉更好了。

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