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百年足球老店深陷鬼门关,背后是英超的「寄生虫」困局

体育产业生态圈 2019-08-26 14:36:14

「ECO氪体」体育圈人www.ecosports.cn

英超的繁华盛世背后,英格兰低级别球队生存现状如何?百年足球老店伯里险些濒临「关门」的消息,或许能给我们展示一个维度的答案。

文 / 葛 思文

编辑 / 殷 豪男

大厦将倾!百年老店濒临破产

新赛季的英格兰各级别联赛仅仅开始了不到一个月,一连串财务事件开始严重影响联赛的正常进行。比如,第三级别英甲的博尔顿和伯里,在赛季伊始就先后因财政问题,被各自罚掉12分开局。两支球队能否在新赛季的英甲成功保级,已经被画上了大大的问号。

英甲下半区积分榜情况。倒数第一名的为伯里,至今还因财务问题,未参加新赛季任何一场正式比赛;倒数第二的则为博尔顿。

成立于1885年,绰号为「颤栗者军团」的伯里,已经是有134年历史的百年老店。该队历史上曾经两次赢得足总杯,最好成绩是99年参加英冠联赛(老英甲)。

但相比博尔顿的慢性死亡,财政问题更为严重的伯里,则已经被官方宣布了「行刑日」。由于延宕多时的财务问题不能解决,该队极有可能在北京时间8月25日前被EFL除名。留给他们拯救自己的时间,已经可以用秒来计算。

EFL要求伯里提供证据,确保伯里能够还清债权人的债务,并有必要的资金参加本赛季的英甲联赛。因为债务问题,他们新赛季的6场正式比赛已被全部取消。

而球迷为挽救球会,在这之前举行了多次集会活动。球队前经理乔伊-哈特(Joy Hart)把自己铐在伯里主场Gigg Lane门外的排水管上表达对股东的抗议,有些球迷更是为俱乐部打造了一口棺材,棺材上写着 「RIP Bury FC,1885-?」

球队前经理乔伊-哈特(左)举着「棺材」的球迷(右)

自从7月24日伯里0 - 3负于布莱克本的季前赛以来,伯里主场Gigg Lane的大门再也没有打开过。人们真正担心的是,它可能永远不会再开启了。

本赛季刚从英乙升级的伯里,财务为何会如此快速的崩溃呢?

伯里现任老板史蒂夫-戴尔,在2018年12月收购了伯里,并在今年2月支付了俱乐部此前一笔未付税款,以避免英国税务海关总署HMRC的清盘命令。

然而到了2019年4月,伯里的资金问题再次浮出水面,老板戴尔公开表示伯里的财政问题,远比他刚接手时认为的状况复杂许多。工作人员和球员没有按时领到三月份的工资,前主教练克里斯-布拉斯更是声称,自己是俱乐部的债权人,向法院递交了一份清盘请愿书,要求高等法院审理。不过,俱乐部随后紧急与球员和工作人员达成协议,才让清盘令,推迟到了5月15日英乙联赛结束以后。

截至5月底,球队支付工资、英国税务及海关总署HMRC和养老金总共需要160万英镑,而在此期间的所有收入仅为18万英镑。此后,高等法院又两次推迟了俱乐部的清盘令,希望俱乐部能够融资或者有新的老板入主以拯救球队。

为了确保俱乐部还能够生存,戴尔同意了一项公司自愿安排制度(CVA,Company voluntary arrangement)。根据英国破产法,资不抵债的公司可以加入CVA,以确保公司的债权人得到全额偿付,而包括英国税务海关总署HMRC在内的无担保债权人,将获得伯里所欠金额的25%。

该协议于2019年7月18日获债权人批准,这也给了伯里一个多月寻找新投资者的喘息时间。但根据EFL的规则,使用了CVA就要接受12分的处罚。降级的博尔顿(英冠-英甲)和升级的伯里(英乙-英甲),都不得不以「-12分」开始了新赛季的征程。

而EFL也依照规定,给出了伯里想要留在英甲的最后两条「活路」:

1. 在8月14日之前提供必要的保证,确保球队可以正常经营;

2. 在英国夏令时8月23日23:59之前找到新的买家或投资人。

从时间上来看,伯里想要在截止时间内完成交易绝非易事。EFL首席执行官Jevans证实,如果已经有确实的解决方案,他们将考虑把周五的最后期限延长24到48小时。不过不会再延长更多的时间,而一旦联盟作出永久除名伯里的决定,一切就将无可挽回。

伯里主场Gigg Lane路标

屋漏偏逢连夜雨。近日《太阳报》又发文揭底了老板史蒂夫-戴尔更多的负面消息。报道指出,史蒂夫-戴尔名下有51家公司,其中43家公司已经被破产清算。

上一次有球队因破产清盘退出EFL,还是1991/92赛季的梅德斯通联和奥尔德肖特,此前更没有一支球队退出过前三级别的英格兰联赛。伯里很可能成为第一个踏上不归路的前足总杯冠军。

而依据北京时间8月24日BBC等媒体的最新消息,在EFL的官方截止时间之前,伯里足球俱乐部找到了一家名为「C&N Sporting Risk」的伦敦财团,双方的交易已经接近完成。如果收购最终通过,那伯里起码保住了本赛季英甲的参赛资格,但能否在如此不利的开局下最终保级成功,就要尽人事,看天命了。

英超盛世的阴暗面

英超的光鲜亮丽,掩盖了很多低级别俱乐部的财政问题,几乎每个赛季都有因财政问题被处罚的球队。

按照规定,如果一家俱乐部欠款超过750万英镑,债权人就可以在法庭上提出清盘请求,英国官方将清盘申请描述为「非常严重的法律行动」,「通常不会突然出现」。清盘申请,则会导致听证会,一旦公开,俱乐部的银行账户会被冻结。罚掉12分是小事,最糟糕的局面,则是法院宣布俱乐部因破产被解散。

从2012年至2017年,EFL三级联赛中有十多支球队被债权人发布了清盘请愿,凸显了各队遇到财政压力。遇到财政问题的球队中,更是包括了诸如考文垂,朴茨茅斯,伯明翰等不少在国际范围内也享有名誉的俱乐部,这样的情况令人忧心忡忡。

商人霍尔特曾在2015年10月收购了尚在英乙的阿克灵顿俱乐部,并还清了球队的债务。他对EFL中有如此多的俱乐部遇到财政问题的现状,并不感到惊讶。

「他们都在系统性地亏损。没有那些不断投资的人,球队就会破产。我去了其他乙级的俱乐部,没有多少人告诉我,他们发展得很顺利,每年必须至少净投入50万英镑,否则就会破产。」

英超和低级别联赛最大的不同在于,「在英超联赛中,电视转播协议已经保证了俱乐部几乎都有9位数字的收入,理论上有没有球迷到场支持,对球队已经没那么重要了」球票收入比起电视转播收入,完全是毛毛雨。

但在低级联赛中,球队必须自己挣钱。每场主场比赛,必须让球迷填满球场,而为了吸引球迷,保持上座率,就要加大投入,保持球队的竞争力和成绩,才可能有良性循环。可一旦哪个环节出了岔子,球队的财务就有可能崩坏。

早在去年11月,就有15家英冠俱乐部就因为不满即将生效的转播版权合同,其中包括大球会的代表利兹联和维拉,他们威胁集体退出英冠联赛。最主要的理由,是EFL联盟中的72家英格兰足球联赛球队,五年中只能得到总共1.19亿英镑的电视转播收入,这跟英超伯恩利(17-18赛季)一支球队的转播收入相当。

巨额转播收入,保证了英超球队在顶级联赛乃至欧洲超强的竞争力,但没有让低级别的中小俱乐部也看到快速发展的可能性。贫富差距的悬殊,让这些球队几乎享受不到版权费用大幅提升所带来的益处,他们依然要用传统模式寻找求生之道。

根据调查,英超和EFL俱乐部之间的平均收入差距已经扩大了1亿英镑以上。越来越多的EFL球队为了未来的英超资格抢破了头,但那些最终无法升级的失败者,往往就因为过度烧钱,付出了难以承受的代价。

金钱堆砌了英超的盛世,也埋葬了像伯里,博尔顿这样的小球队,谁能最终成为拯救他们的「救世主」呢?纵然是英国这样的发达足球国家,同样面临着塔尖与塔基之间的平衡问题。

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