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大胡子哈登为什么要投资足球俱乐部?

足球译佳之言 2019-07-25 12:01:28

这个夏天,詹姆斯-哈登很忙。

虽然哈登没有随美国队参加男篮世界杯,也不用拍电影、发推招募兄弟,或者与经纪人舅舅谋划职业生涯的未来,不过自从进入7月份以来,刚刚在上海因为骑摩托车没戴头盔被执勤交警叫停的哈登与足球的互动就停不下来。

本月中旬,哈登到阿森纳酋长球场逛了一圈,客串枪手新赛季客场球衣的宣传模特。几天前,他又在休斯敦现场观看了拜仁慕尼黑对阵皇家马德里的一场季前赛,赛后与莫德里奇、马塞洛和莱万多夫斯基等球星合影。更有意思的是,哈登还投资收购了两家休斯敦足球俱乐部的少数股份,分别是美职联球队休斯敦迪纳摩和美国女足联赛(NWSL)球队休斯敦达斯女足。

在哈登看来,这次投资既能够加深他与休斯敦之间的联系,又让他能够利用世界第一运动在美国快速发展所带来的商业机遇。

(图)哈登与拜仁慕尼黑前锋莱万多夫斯基的合影

哈登在休斯敦迪纳摩更衣室录制的一段视频里说:“是时候了。这是我的城市,我也会留在这儿。我知道我需要为休斯敦带来一座NBA冠军奖杯,将为实现这个目标全力以赴,但我也想表达我的感激之情,让大家都知道我是这座城市的一员,永远会留在这儿。所以我也是休斯敦迪纳摩的一员,会努力推动球队上升到另一个水平。”

哈登觉得通过投资足球俱乐部,他还有机会在全球范围内拓展个人品牌。“过去四五年里,我对足球充满了热情,所以这非常有意义。”

29岁的哈登进入NBA联盟至今已经十年,如今正值职业生涯巅峰。在效力俄克拉荷马雷霆队期间,哈登与杜兰特、威斯布鲁克被球迷们称为“雷霆三少”,不过他是在加入休斯敦火箭后才成长为一位超级巨星。由于姚明曾经效力火箭,火箭被许多中国篮球迷视为在NBA的主队,哈登也吸引了相当数量的中国粉丝。

有趣的是哈登并不是休斯敦迪纳摩或达斯女足比赛的常客,他对足球运动的热爱源于《FIFA》系列游戏。作为阿迪达斯的篮球品牌代言人,哈登还曾在商业活动中与许多著名足球运动员互动,例如2016年在曼联主场老特拉福德与博格巴见面。

当然,谈到投资足球俱乐部的篮球运动员,哈登也不是第一个吃螃蟹的人。

(图)哈登“官宣”入股休斯敦迪纳摩

2011年, 26岁的勒布朗-詹姆斯从芬威集团手中购买了利物浦俱乐部2%的股份,如今他所持股份的价值已经比当时增长了5倍。2008年,英超球队热刺铁杆球迷、效力于菲尼克斯太阳的史蒂夫-纳什成为温哥华白浪的联合老板之一,白浪队于2011年加入美职联。这位两届NBA常规赛MVP奖项得主还在2016年购买了西班牙俱乐部马洛卡的股份。

学而优则仕,体而优则商。在职业体育的商业化浪潮下,运动员进军商界逐渐成为了一种流行趋势。从体育文娱、运动品牌、影视传媒到电子竞技,许多运动员在各行各业投资布局,扩大个人影响力和商业版图。2011年,勒布朗-詹姆斯在接受《华尔街日报》采访时就曾坦称:“当我第一次踏上NBA球场时,我就成了一位商人。”

根据《休斯敦记事报》的统计,除了入股足球俱乐部之外,哈登投资过的其他公司包括北美运动饮料品牌BodyArmor、鞋袜品牌Stance,以及科比创立的护理品牌Art of Sport。

但无论在商业价值还是全球影响力方面,休斯敦迪纳摩和达斯女足都远远逊色于火箭队。美国媒体《Front Office Sports》称哈登此次收购了休斯敦迪纳摩5%的股份,对该俱乐部的估值超过4.75亿美元,《福布斯》杂志则估计如果不计球场,休斯敦迪纳摩在2018年的价值大约为2.2亿美元,年收入仅为2800万美元,在美职联所有球队中位于中游位置,球员总薪资(球员的基本总年薪约710万美元)更是排名倒数第一。

(图)今年5月,勒布朗-詹姆斯在社交平台庆祝利物浦逆转巴萨晋级欧冠决赛

从某种意义上讲,哈登的个人品牌价值甚至超过了休斯敦迪纳摩,他或许能够提升整支球队的影响力。哈登在征战NBA的十年里总收入超过1.48亿美元,新赛季年薪将高达3800万美元,另外还与阿迪达斯签了一份总价值2亿美元的长期代言合同。哈登在社交媒体Instagram拥有980万粉丝,推特粉丝人数也达到了630万。作为比较,休斯敦迪纳摩俱乐部在推特上只吸引了42.3万名粉丝,就连美职联的推特粉丝人数也仅仅为330万。

休斯敦迪纳摩在上一轮联赛中3-1战胜多伦多FC,仍有希望进入季后赛,但在近几个赛季里,迪纳摩队的主场比赛观众人数持续下降,目前(15557)在24支美职联球队中排名倒数第五。考虑到休斯敦是美国第五大都市区,拥有约700万常住人口,这项数据实在令人失望。

事实上本赛季迄今为止,只有4支美职联球队的场均观众人数超过2.5万,电视转播带来的收入还远远赶不上欧洲顶级联赛,不过2026年美加墨世界杯的热潮很可能会推动美职联球队的价值持续增长。而这,或许正是哈登决定投资休斯敦迪纳摩的一个重要原因。

在哈登与休斯敦迪纳摩和达斯女足接触前,财富管理公司True Capital Management担任顾问,安排他与俱乐部的几位大股东见面。

“起初我们让他(哈登)与俱乐部的拥有者见面,想看看有没有可能建立合作伙伴关系。他们为他提供了一个购买球队少数股份的机会,我们帮双方谈妥了所有条款。”True Capital首席执行官道格-拉特兹说,“我们相信在美国,美职联将会拥有十分美好的未来,只不过目前还处在起步阶段。我认为青少年足球的发展趋势让人难以置信,整个联赛正在朝着正确的方向发展,资本市场对球队的估值就印证了这一点。”

“许多退役运动员长期关注足球领域,并且表达了投资的兴趣,但哈登是一名现役球星,我觉得他的参与具有开创性。”

无论休斯敦迪纳摩能否在美职联往前更进一步,对已经在运动饮料、鞋袜和护理品市场做过生意的“商人”哈登来说,投资足球都是一次有趣的尝试。

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